Cómo el mundo vuelve al carbón

Aunque el carbón es la fuente de energía más sucia, puede ayudarlo a superar el próximo invierno más duro. Para no hacer concesiones al agresor, los países de la UE deberán dejar de lado sus aspiraciones “verdes”.

La lucha contra el cambio climático es uno de los principios fundamentales de los políticos occidentales. Una década de vida pacífica permitió dirigir importantes recursos financieros para resolver los problemas del futuro, pero la guerra en Ucrania nos hizo pensar en el presente.

Rusia ha protagonizado la mayor crisis energética en 40 años al cortar el suministro de gas a la UE. Esta ola dio la vuelta al mundo y obligó a elegir entre principios ambientales y casas cálidas en invierno.

Entierro prematuro

En la Conferencia Climática de París en 2015, los líderes de 147 países acordaron reducir sistemáticamente las emisiones de carbono. El objetivo era mantener el aumento de la temperatura en 1,5 grados centígrados en comparación con el período preindustrial. Esto marcó un gran cambio en el sector energético.

El carbón quemado representa alrededor del 40% de las emisiones globales de CO2. Esto es el doble de gasolina (20%) y una vez y media más de petróleo (30%). El carbón se convirtió rápidamente en el más tóxico de todos los vectores de energía para los países signatarios.

La mayoría de los países de la Unión Europea se han fijado el objetivo de eliminar gradualmente la generación de carbón en los próximos cinco a 10 años, y China, el mayor productor de carbón, planea comenzar a reducir el consumo a partir de 2026.

El desarrollo de la industria del carbón se ve obstaculizado por las normas ambientales y las cuotas de emisión de CO2. Los inversores en energía “sucia” están bajo presión, y grandes organizaciones estatales como el Fondo Soberano de Noruega o la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China se niegan a invertir en la minería del carbón.

Los inversores se están moviendo gradualmente hacia proyectos ambientales, a los que los políticos los alientan activamente. Por ejemplo, la UE tiene una lista de actividades ambientales “correctas” llamada “Taxonomía Verde”.

Con incentivos, las energías renovables están creciendo rápidamente, volviéndose más baratas y competitivas. Según la previsión de la Agencia Internacional de la Energía, en 2026 los molinos de viento y los paneles solares supondrán el 95% del aumento de la capacidad de generación eléctrica.

Al mismo tiempo, el desarrollo de la generación de carbón se está desacelerando. El pico de consumo mundial de carbón fue en 2014. El volumen de decisiones de inversión para centrales térmicas de carbón durante 2015-2020 se redujo en un 80%.

El momento de mayor euforia fue el año de crisis de 2020, cuando en la UE, por primera vez, las fuentes renovables superaron a las “clásicas” en cuanto a generación eléctrica. Esta tendencia ha llevado al mundo a creer que el destino del carbón como principal vector energético del mundo está sellado. Sin embargo, el tiempo ha demostrado que el carbón aún respira y es demasiado pronto para enterrarlo.

Dilema

La transición de energía verde tuvo un defecto crítico: se basó en las importaciones de gas ruso. El combustible del país agresor debe convertirse en un hombro fiable hasta que las fuentes de recuperación ocupen el lugar de liderazgo en la Unión Europea.

En 2021, la UE era particularmente vulnerable. En ese momento llegó la recuperación de la pandemia y la eliminación gradual de la energía nuclear y el carbón. En Rusia, se aprovecharon de esto y empezaron a chantajear. Los suministros de gas fueron limitados y el Kremlin puso una condición: si desea continuar con el curso “verde”, haga concesiones políticas.

Para compensar las pérdidas, la UE comenzó a concentrar los recursos energéticos de todo el mundo, lo que llevó a precios más altos. Paralelamente, tuvo lugar otro evento en 2021. China impuso una serie de cuotas a las minas para reducir la producción. El error de cálculo del consumo de electricidad ha provocado una grave escasez de carbón y la necesidad de importar más energía. Los precios mundiales aumentaron aún más.

Durante el año pasado, el costo del gas en la Unión Europea aumentó un 400 %, el petróleo, un 45 %, el carbón, un 176 %. El alto costo de algunos portadores de energía hace subir los precios de otros.

La minería del carbón y la producción de energía a partir de él han vuelto a ser rentables, porque el coste de la electricidad en la UE se ha triplicado o cuadriplicado, y la industria ha comenzado a flexibilizar las regulaciones. Los precios altos continuarán durante al menos unos años más, mientras continúe el déficit de gas en la Unión Europea.

Los países asiáticos, a pesar de aceptar las disposiciones de los Acuerdos de París, están aumentando rápidamente su propia producción de carbón. Para ellos, esta es una oportunidad para mantener el ritmo de crecimiento económico en el contexto de la crisis energética mundial.